Nara

1 journée pour découvrir la ville des cerfs

Nara (奈良) est une petite ville située dans la préfecture du même nom et dans la région du Kansai, près de Kyoto au Japon.

Cette ville est particulièrement populaire grâce à ses milliers de cerfs et biches qui se promènent en totale liberté.

Nara est aussi appréciée par ses quelques temples et sanctuaires aussi impressionnant les uns que les autres. Si vous souhaitez découvrir le Kansai, Nara est une ville que l’on peut visiter en seulement une journée. Profitez de votre séjour pour visiter cette magnifique petite ville à la rencontre des animaux en libertés.

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Lorsque je me suis rendu pour la première fois à Nara, je ne pensais pas que j’aurai autant aimé cette ville après l’avoir visité.

En débutant ma journée à Nara, j’ai tout d’abord traversé le centre ville de Nara pour atteindre le Temple Kôfuku-ji, Il s’agit d’un immense site appartenant à la famille Fujiwara, où sont situées les différentes salles traditionnelles que composent ce Temple.

Le site du Temple Kôfuku-ji est relativement grand qu’il faudra compter une heure pour visiter l’ensemble des salles traditionnelles. Personnellement, j’ai traversé le Temple en rejoignant directement le grand parc de Nara où se promenaient la plupart des biches.

Au parc, j’ai rapidement compris pourquoi il était possible de rencontrer de nombreux cerfs et biches.

En fait, il est possible de retrouver des stands de nourriture pour biches à chaque coin du parc. Pour seulement 200 yens, vous obtenez un gros sachet de plusieurs biscuits. Mais une fois en possession, préparez-vous à vous faire de nombreux amis. 

Le temple Kôfuku-ji

Le temple Kôfuku-ji (興福寺) est un temple bouddhiste fondé en 669 par le clan Fujiwara. Le temple a joué un rôle important dans l’histoire politique et culturelle du Japon pendant la période Nara (710-794). La bâtisse a été construite à l’origine à Yamashina, Kyoto, et a été déplacé à son emplacement actuel à Nara en 710.

L’une des principales attractions du Kôfuku-ji est la pagode à cinq étages, qui s’élève à 50 mètres de haut et est la deuxième plus haute pagode du Japon. La pagode a été construite en 730, mais a été détruite et reconstruite plusieurs fois au cours de son histoire. La pagode actuelle a été achevée en 1426.

Le complexe du temple comprend également plusieurs autres bâtiments, dont le Hall d’or central, qui abrite une statue de Yakushi Nyorai (le Bouddha de la guérison), et le Hall d’or oriental, qui abrite une statue d’Amida Nyorai (le Bouddha de la lumière éternelle). Le Musée du trésor national du temple contient une collection d’art bouddhique, notamment des statues, des peintures et des sutras.

Le Kôfuku-ji est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO dans le cadre des « Monuments historiques de l’ancienne Nara » et est considéré comme l’un des temples les plus importants du Japon.

L’impressionante bâtisse du Tôdai-ji

Après avoir traversé le parc de Nara, vous rejoindrez la plus grande construction en bois du monde. Il s’agit tout simplement du gigantesque temple, le Tôdai-ji. Le site du temple est marqué par une longue allée recouvertes de pavés en pierre. Sur le chemin, vous franchirez deux grands portails avant d’accéder au temple Tôdai-ji.

Le Tōdai-ji (東大寺) est un temple bouddhiste fondé en 728 et est célèbre pour sa salle du Grand Bouddha (Daibutsuden), qui abrite l’une des plus grandes statues de bronze de Bouddha au monde.

La salle du Grand Bouddha est une structure massive en bois qui mesure 57 mètres de long et 50 mètres de large, et qui est soutenue par 18 piliers. La salle a été construite en 752, mais a été détruite et reconstruite plusieurs fois au cours des siècles. La structure actuelle, qui date de 1709, ne fait que deux tiers de la taille du bâtiment d’origine, mais reste l’une des plus grandes structures en bois du monde.

La statue de bronze du Bouddha qui se trouve dans le Grand Hall du Bouddha est connue sous le nom de Daibutsu et mesure environ 15 mètres de haut. La statue a été coulée en 746.

Le temple Tōdai-ji est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO dans le cadre des « Monuments historiques de l’ancienne Nara » et est considéré comme l’un des temples les plus importants du Japon.

Avant de quitter le site du temple Tôdai-ji, vous trouverez sur votre gauche, un chemin et un vieux torii de couleur rouge menant vers une forêt. Cette dernière abrite 3 temples annexes du Tôdai-ji. Ils sont moins populaires mais aussi intéressant à visiter. Parmi ces temples, j’ai pu visiter le temple annexe Nigatsu-dô avec quelques biches se promenant dans la nature. 

Randonnée à Nara

Wakakusayama est une montagne populaire pour la randonnée à Nara.

La randonnée de Wakakusayama est relativement facile et il faut environ une heure pour atteindre le sommet. En chemin, les visiteurs peuvent profiter de la beauté du paysage naturel et observer une partie de la flore et de la faune locales, notamment des cerfs et des sangliers.

Au sommet de la montagne, les visiteurs sont récompensés par une vue panoramique époustouflante de Nara et de ses environs. Par temps clair, il est possible de voir jusqu’à Osaka et Kyoto.

Wakakusayama est également connu pour son festival annuel du feu, qui a lieu le quatrième samedi de janvier. Au cours de ce festival, la montagne est incendiée, créant un spectacle dramatique et magnifique visible dans toute la ville. Ce festival est une tradition de longue date à Nara et on dit qu’il s’agit d’un moyen d’éloigner les mauvais esprits.

Dans l’ensemble, la randonnée du Wakakusayama est un excellent moyen de découvrir la beauté naturelle de Nara et de vivre une expérience culturelle unique.

Le magnifique sanctuaire des lanternes

Pour achever cette visite dans la ville de Nara, rien de mieux que de découvrir le sanctuaire Kasuga-Taisha, connu pour ses lanternes.

Le site du sanctuaire est relativement grand. Son espace s’étale aussi sur des espaces plats que dans la forêt, ce qui vous permettra de ressentir des ambiances différentes et agréables.

Kasuga-taisha (春日大社) est un sanctuaire shinto fondé en 768 et est dédié à la divinité responsable de la protection de la ville et de ses habitants.

L’une des principales caractéristiques du sanctuaire Kasuga-taisha est ses nombreux bâtiments et lanternes de couleur vermillon. Le sanctuaire est célèbre pour ses milliers de lanternes, qui sont allumées deux fois par an pendant les festivals Setsubun et Obon. Ces lanternes ont été offertes par les fidèles et sont censées éclairer le chemin des esprits des morts.

Le sanctuaire est également connu pour ses magnifiques jardins et la forêt qui l’entoure. La forêt abrite des centaines de cerfs apprivoisés, considérés comme des animaux sacrés dans le shintoïsme et censés être les messagers des dieux.

Kasuga-taisha est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO dans le cadre des « Monuments historiques de l’ancienne Nara » et est considéré comme l’un des sanctuaires les plus importants du Japon. C’est également une destination populaire pour les touristes et les pèlerins, qui viennent admirer sa beauté et s’informer sur la riche histoire et la culture du Japon.

Horaires et tarifs

EntréesHorairesTarifs
Temple Kôfuku-jiOuvert 24h/24Gratuit
Salle du trésor national du Kôfuku-ji9h00 - 16h45- Adultes et étudiants universitaires : ¥700
- Lycéens et collégiens : ¥600
- Primaires : ¥300
Salle d'or de l'Est9h00 - 16h45- Adultes et étudiants universitaires : ¥300
- Lycéens et collégiens : ¥200
- Primaires : ¥100
Bâtiment principal du Temple Tôdai-ji
- Du mois d'Avril à Octobre :
- Du mois de Novembre à Mars :
Selon les périodes :
7h30 - 17h00
8h00 - 16h30
- Adultes : ¥600
- Primaires : ¥300
Musée du Temple Tôdai-ji
- Du mois d'Avril à Octobre :
- Du mois de Novembre à Mars :
Selon les périodes :
9h30 - 17h00
9h30 - 16h30
- Adultes : ¥600
- Primaires : ¥300
Bâtiment principal + Musée du Temple Tôdai-ji
- Du mois d'Avril à Octobre :
- Du mois de Novembre à Mars :
Selon les périodes :
7h30 - 17h00
8h00 - 16h30
- Adultes : ¥1000
- Primaires : ¥400
Temple Nigatsu-dôOuvert 24h/24Gratuit
Sanctuaire principal Kasuga-Taisha
- De Mars à Octobre
- De Novembre à Février
Selon les périodes :
6h30 - 17h30
7h00 - 17h00
- Adultes : ¥500
Musée Kasuga-Taisha10h00 - 16h30- Adultes : ¥500
- Lycéens : ¥300
- Collégiens et primaires : ¥200
Jardin botanique Kasuga-Taisha
- De Mars à Novembre
- De Décembre à Février
Selon les périodes :
9h00 - 16h30
9h00 - 16h30
- Adultes : ¥500
- Enfants : ¥250
Porte au Nord du Mont Wakakusa9h00 - 16h30¥150
Porte au Sud du Mont Wakakusa9h00 - 17h00¥150
Temple Kôfuku-ji à Nara
Le Temple Todai-ji à Nara
Le sommet le plus élevé du Mont Wakakusa
Guide Nara - Activité : sanctuaire Kasuga-Taisha - torii

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    • Vous devez utiliser la ligne de train « Osaka Loop-Line » en vous arrêtant à la gare « Tsuruhashi».
    • Puis à partir de la station « Tsuruhashi », vous devez utiliser la ligne de train « Kintetsu Nara » pour vous arrêter à la gare « Kintetsu-Nara ».

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Questions fréquentes

Que faire à Nara ?

Nara est une ville historique située au centre du Japon, célèbre pour ses nombreux temples bouddhistes et ses cerfs en liberté. En ce qui me concerne, j’ai seulement pu visiter les différents sites touristiques que je vous présente dans ce guide mais vous pourriez visiter bien plus d’endroits.

Voici les quelques activités incontournables que vous pouvez faire à Nara :

  • Visiter le parc de Nara : Le parc de Nara est l’un des principaux attraits de la ville. Il abrite des centaines de cerfs en liberté, considérés comme des messagers divins dans la culture japonaise. Vous pouvez les approcher, les nourrir (avec des biscuits spéciaux vendus sur place) et prendre des photos avec eux.
  • Explorer le temple Todai-ji : C’est l’un des temples bouddhistes les plus emblématiques du Japon et abrite le Daibutsu (Grand Bouddha), une statue géante de Bouddha en bronze. Le bâtiment principal, le Daibutsuden, est l’une des plus grandes constructions en bois du monde.
  • Découvrir le sanctuaire Kasuga Taisha : Ce sanctuaire shintoïste est célèbre pour ses lanternes en pierre et en bronze, qui bordent les chemins menant au sanctuaire. Les lanternes sont allumées deux fois par an lors des festivals de Setsubun en février et d’Obon en août.
  • Se promener dans le quartier historique de Naramachi : Ce quartier traditionnel offre des ruelles étroites bordées d’anciennes maisons en bois, de magasins et d’ateliers artisanaux. C’est un excellent endroit pour se plonger dans l’ambiance historique de Nara.
  • Admirer le jardin Isuien : Ce jardin paysager japonais est divisé en deux parties, un jardin sec zen et un jardin de promenade avec un étang. Vous pourrez y apprécier la beauté et la sérénité des aménagements paysagers.
  • Visiter le temple Kofuku-ji : Ce temple bouddhiste, fondé au VIIe siècle, est un site important de l’histoire de Nara. Vous pourrez y admirer de magnifiques pagodes et découvrir une collection d’objets d’art bouddhiste dans le musée du trésor.
  • Découvrir le musée national de Nara : Ce musée présente une riche collection d’œuvres d’art et d’artefacts historiques du Japon ancien, notamment des sculptures bouddhistes, des objets en bronze et des objets en céramique.
  • Faire une promenade au mont Wakakusa : Ce mont offre une vue panoramique sur la ville de Nara. Vous pouvez faire une courte randonnée jusqu’au sommet pour profiter du panorama, surtout au coucher du soleil.
  • Assister à un spectacle de danse Sarusawa-no-Ike : Ce spectacle de danse traditionnelle a lieu chaque année au printemps autour de l’étang Sarusawa-no-Ike, à proximité du temple Kofuku-ji.

    Nara est une ville riche en histoire et en culture, et vous y trouverez de nombreuses attractions fascinantes à explorer. Profitez de votre visite et de l’occasion de vous immerger dans l’ancienne capitale du Japon !

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