Japan Rail pass

Le Japon est une terre de contrastes, offrant des paysages variés allant des gratte-ciel illuminés de Tokyo aux temples ancestraux de Kyoto. Pour les voyageurs avides de découvrir cet univers fascinant de manière économique et pratique, le Japan Rail Pass, plus communément appelé JR Pass, se présente comme une clé magique pour explorer le pays par le biais de son vaste réseau ferroviaire.

Dans cet article, plongeons dans les détails du JR Pass, en explorant la façon dont il offre un accès sans entraves aux célèbres trains à grande vitesse et aux lignes régionales, tout en ouvrant les portes à une aventure inoubliable à travers les paysages pittoresques et les joyaux culturels du Japon. Nous verrons également si le Japan Rail pass vaut encore la peine d’être commandé en vu de son augmentation tarifaire.

Que vous soyez un voyageur intrépide en quête de découvertes ou un amateur de confort en voyage, le JR Pass promet une expérience unique qui transcende les frontières du transport ordinaire.

Le JR Pass, c’est quoi ?

Le Japan Rail pass au Japon

Le JR Pass, ou Japan Rail Pass, est un pass ferroviaire proposé par la Japan Railways Group (JR Group) au Japon. Il permet aux voyageurs étrangers en visite au Japon de bénéficier d’un accès illimité aux trains gérés par la JR Group, y compris les lignes de shinkansen (train à grande vitesse) et les trains régionaux.

Le JR Pass est souvent considéré comme une option économique et pratique pour les voyageurs qui souhaitent explorer le Japon en utilisant le réseau ferroviaire étendu du pays, même si à première vue, le prix peut être déroutant. Il existe plusieurs options de validité pour le JR Pass, allant de 7 jours à 21 jours, et il peut être utilisé sur les lignes JR à travers tout le Japon, à l’exception de certains trains express haut de gamme et de quelques lignes privées.

Cependant, il est important de noter que le JR Pass doit être acheté avant d’entrer au Japon, car il n’est pas disponible à l’achat une fois sur place. De plus, seuls les voyageurs séjournant à court terme (moins de 90 jours) sont éligibles pour acheter et utiliser le JR Pass.

Le JR Pass existe en plusieurs versions afin de s’adapter au mieux à votre séjour. Le prix du Japan Rail pass varie donc en fonction du temps d’utilisation, du type de classe dans le Shinkansen et des régions régions que vous voulez visiter. Il est donc important de se pencher attentivement sur les diverses options afin d’utiliser au mieux le JR pass selon la durée de votre voyage et des lieux à visiter au Japon. 

Le JR Pass national et le JR Pass régional

Afin de s’adapter à tout type de projet de voyage et correspondre au plus grand nombre de voyageurs, la compagnie Japan Railways a mis à disposition deux types de pass : le JR pass national et le JR pass régional.

Japan Rail Pass national (JR Pass national) : 

  • Le JR Pass national couvre l’ensemble du réseau JR à travers tout le Japon, y compris les lignes Shinkansen, les lignes régionales et les trains locaux gérés par le groupe Japan Railways.
  • Il est disponible en différentes durées : 7, 14 et 21 jours consécutifs.
  • Le pass permet aux détenteurs de voyager de manière illimitée dans tout le pays pendant la période de validité du pass.
  • Il est idéal pour les voyageurs qui prévoient de visiter plusieurs régions du Japon et de faire de longs trajets en train, comme voyager d’une extrémité du pays à l’autre.

Japan Rail Pass régional (JR Pass régional) :

  • Le JR Pass régional couvre une zone géographique spécifique du Japon, comme une région ou plusieurs préfectures.
  • Il existe plusieurs types de JR Pass régionaux, tels que le JR Hokkaido Pass, le JR Kansai Area Pass, le JR Kyushu Pass, etc.
  • Les pass régionaux permettent généralement l’accès aux lignes JR dans la région spécifiée, y compris les lignes Shinkansen et les trains locaux.
  • Ils sont conçus pour les voyageurs qui souhaitent explorer une région particulière en profondeur, mais ne prévoient pas de voyager à travers tout le pays.

La principale différence entre le JR Pass national et les JR Pass régionaux réside dans la couverture géographique. Le JR Pass national offre une couverture nationale complète, tandis que les JR Pass régionaux se concentrent sur des zones spécifiques. Le choix entre les deux dépend des destinations que vous avez l’intention de visiter et de la manière dont vous prévoyez de voyager à travers le Japon.

Les tarifs du JR Pass

Nouveaux prix du JR Pass depuis octobre 2023

JR PassJR Pass Green (1ère classe)
7 jours50,000 yen (~318€*)70,000 yen (~446€*)
14 jours80,000 yen (~510€*)110,000 yen (~700€*)
21 jours100,000 yen (~637€*)140,000 yen (~892€*)

* le prix en euros (€) est une approximation du tarif du JR pass en yen. Il s’agit de la conversion du prix en yen où 1 yen = 0,0064€ (le 08/08/2023).

** Le nouveau prix en yen affiché dans le tableau est quant à lui, le tarif définitif communiqué par la compagnie Japan Railways.

Pourquoi le prix du JR Pass augmente ?

Le prix du JR Pass connaît une augmentation significative d’environ 69 % en moyenne, engendrant des changements sur son utilisation.

Suite à cette mise à jour tarifaire, les Shinkansen Mizuho et Nozomi, auparavant inaccessibles avec le JR Pass, seront disponibles moyennant un léger supplément. Ces trains à grande vitesse, reliant Osaka et Kagoshima ainsi que Tokyo et Hakata, étaient précédemment exclus du JR Pass. De plus, ce changement inclura également des billets à tarif réduit pour certaines attractions touristiques. Malgré cette hausse de prix, ces ajouts contribuent positivement à l’offre globale.

Les raisons qui justifient l’augmentation du prix du JR Pass sont dues à la baisse du yen en comparaison avec d’autres devises, à l’augmentation des coûts énergétiques et aux dépenses pour la maintenance et l’exploitation du réseau ferroviaire.

Tous les types de JR Pass seront touchés par cette augmentation, avec la hausse la plus notable pour le Green Pass 7 jours, enregistrant une augmentation de 77 %.

Faut-il continuer de commander le JR Pass malgré l’augmentation du prix ?

Depuis l’augmentation du prix du JR Pass, c’est la grande question ! Devriez-vous continuer de commander le JR Pass à chaque voyage au Japon ou pouvez-vous vous en passer ?

Il est certain que le nouveau prix du JR Pass est très déroutant et il est donc très tentant de s’en passer. En toute honnêteté, oui vous pourriez vous en passer mais dans ce cas-là, il faudra écourter votre séjour ou vous limiter à une seule zone géographique au Japon. En effet, le JR Pass est très utile pour se déplacer d’une région à une autre (ex: de Tokyo jusqu’à Osaka) et permet surtout de rentabiliser vos déplacements en trains. C’est pourquoi, il vous ait possible de vous passer du JR Pass si vous vous contentez de visiter une seule ville du Japon. Moins vous vous déplacerez, et moins vous utiliserez les trains.

À partir du mois d’octobre 2023, le prix du Japan Rail pass va augmenter. Notez aussi que le prix d’un ticket de train en Shinkansen entre Tokyo et Osaka par exemple va également augmenter (de 13 620 yens à 14 230 yens) en automne prochain. Mais un ticket simple restera moins cher que l’utilisation du JR Pass pendant cette même période. 

Les anciens prix du Japan Rail Pass

Les anciens prix du JR Pass figurent dans le tableau ci-dessous et concernent le Japan Rail Pass National. Chaque prix correspond à une personne.

JR PassJR Pass Green (1ère classe)
Enfants
7 jours97€130€
14 jours155€210€
21 jours198€273€
Adultes
7 jours194€260€
14 jours310€420€
21 jours396€547€

Pourquoi commander le JR Pass pour voyager au Japon ?

Le Japan Rail Pass (JR Pass) est une option de voyage populaire pour les touristes étrangers visitant le Japon. Il offre un accès illimité aux trains exploités par la Japan Railways Group (JR Group), y compris les trains à grande vitesse Shinkansen, ainsi que d’autres services ferroviaires locaux et régionaux. Voici quelques raisons pour lesquelles le JR Pass peut être avantageux par rapport à l’utilisation de tickets de train individuels pour se déplacer au Japon :

  • Coût global potentiellement inférieur : Le JR Pass peut être plus rentable si vous prévoyez de faire plusieurs trajets en train à grande vitesse ou si vous envisagez de voyager à travers différentes régions du Japon. Les Shinkansen sont relativement chers, et le coût de plusieurs trajets individuels peut s’additionner rapidement. Le JR Pass peut vous faire économiser de l’argent si vous voyagez fréquemment en train.
  • Simplicité et commodité : Le JR Pass vous permet de voyager sans vous soucier d’acheter des billets individuels à chaque fois que vous prenez le train. Cela peut être particulièrement utile dans un pays où la barrière de la langue peut rendre l’achat de billets plus compliqué pour les voyageurs non japonais.
  • Flexibilité : Le JR Pass est disponible en différentes durées, généralement de 7, 14 ou 21 jours consécutifs. Cela vous donne la flexibilité de choisir la durée qui correspond le mieux à votre itinéraire de voyage. Vous pouvez voyager autant que vous le souhaitez pendant la période couverte par le pass.
  • Inclusion des lignes de train express et locales : Le JR Pass ne se limite pas seulement aux Shinkansen. Il couvre également un grand nombre de lignes de trains express et locales opérées par la JR Group, ce qui signifie que vous pouvez l’utiliser pour explorer des zones plus éloignées et moins touristiques du Japon.

Notez également que le JR Pass ne couvre pas tous les trains au Japon. Certains trains privés et certaines lignes de métro ne sont pas inclus. Avant d’acheter un JR Pass, il est conseillé de planifier votre itinéraire et de vérifier si les trajets que vous prévoyez de faire sont couverts par le pass.

En fin de compte, la rentabilité du JR Pass dépend de votre itinéraire de voyage et de la fréquence à laquelle vous prévoyez de prendre le train. Si vous prévoyez de faire plusieurs trajets en train à grande vitesse et de voyager à travers différentes régions du Japon, le JR Pass pourrait être une option très avantageuse.

Rentabilisez vos déplacements

Votre JR Pass sur Japan Experience

Où commander le Japan Rail pass ?

Le Japan Rail Pass (JR Pass) peut être acheté en dehors du Japon, avant votre voyage, dans les agences autorisées JR Pass ou en ligne via des revendeurs agréés. Vous ne pourrez pas acheter le JR Pass une fois arrivé au Japon, car il est destiné aux visiteurs étrangers et doit être acheté à l’extérieur du pays.

Voici quelques options pour acheter le JR Pass :

  • En ligne : de nombreux sites web proposent l’achat du JR Pass en ligne. Assurez-vous de choisir un site officiel ou un revendeur autorisé pour garantir la validité de votre pass. Vous pouvez commander le pass et le faire livrer à votre domicile avant votre voyage.
  • Agences de voyage : de nombreuses agences de voyage physiques proposent le JR Pass.

Lors de l’achat, vous aurez généralement le choix entre différents types de pass (par exemple, 7 jours, 14 jours, 21 jours) et différentes classes (Ordinaire ou Green, qui équivaut à la première classe).

En effectuant une recherche rapide sur internet, vous aurez la possibilité de commander le JR pass auprès d’un large choix de revendeurs ou agence ligne ou physique. Pour vous faciliter la tâche, les agences Japan Experience ou encore Keikaku sont des agences françaises spécialisées dans le tourisme au Japon et elles sont les plus reconnues dans la distribution du JR Pass en ligne.

En ce qui me concerne, pour mon premier voyage au Japon, j’ai commandé le Japan Rail Pass auprès de l’agence Japan Experience. Cette dernière a pris le temps de répondre à toutes mes questions. Par conséquent, je prendrais à mon tour le temps de vous détailler toutes les démarches pour commander le JR Pass auprès de Japan Experience.

Comment commander le JR Pass ?

Choisir la période d’utilisation du JR Pass

Pour commander le Japan Rail pass, je vous suggère que nous voyons cela ensemble en passant sur le site de Japan Experience.

Commander JR pass national

Pour suivre la démarche de commande du JR pass en ligne, je vais dévoiler chaque étape en prenant l’exemple d’une seule personne. Bien entendu, si votre cas concerne une famille ou un couple, il faudra alors choisir le nombre de personnes présent dans votre groupe de voyage. Pour cela, veuillez cliquer sur le petit « + » pour sélectionner le nombre de personnes.

Ce qui va surtout nous intéresser ici, c’est de savoir pour combien de temps vous devez commander le JR Pass ? Le prix du JR Pass est relativement attractif et il peut devenir assez cher pour une famille complète. C’est pourquoi, je vais vous dévoiler un premier conseil quant à l’achat de votre pass.

Pour choisir la période d’utilisation du JR Pass, veuillez ne pas sélectionner le nombre de jours égal à la durée de votre séjour. Si votre voyage dure 14 jours par exemple, je ne recommande pas de sélectionner le JR Pass pour 14 jours. À contrario, si vous ne voulez pas vous prendre la tête dans les calculs, vous pouvez choisir le JR Pass de 14 jours pour votre séjour de 14 jours.

Pour un séjour de 14 jours par exemple, si vous souhaitez visiter Tokyo pendant les 6 premiers jours et visiter la région du kansai (Osaka, Kyoto, Nara, Kobe…) pendant les 6 jours suivants, je conseille de choisir le JR pass de 7 jours. En effet, pendant votre séjour à Tokyo, vous pouvez mieux contrôler le coût de vos déplacements en utilisant une carte de transport (Suica ou Pasmo). En utilisant les trains et métro avec les cartes de transport, vous payez à la distance. Cela permet de mieux gérer son budget des transports en commun.

Informations et options

L’étape suivante est divisée en 5 parties :

  1. Informations de livraison
  2. Informations des passagers
  3. Des options pour votre JR Pass
  4. Les indispensables pour rester connecté
  5. Récapitulatif

1. Informations de livraison

Cette première étape consiste à savoir à l’avance si vous pouvez commander le JR pass dans le temps imparti.

La date de voyage correspond au jour où vous arrivez au Japon. Vous devez ensuite renseigner le pays de livraison (ex: France) et un transporteur (ex: La poste).

Un message de couleur verte vous indiquera si, selon le transporteur choisi, vous recevrez le JR pass dans les temps. 

2. Informations des passagers

Sur cette deuxième étape, vous devez simplement entrer le nom et prénom de chaque passager, ainsi que leur civilité et leur nationalité.

3. Des options utiles pour votre JR Pass

En plus du JR Pass, vous pouvez en profiter pour ajouter des options si besoin.

Guide JR Pass national - choix des options et informations

4. Les indispensables pour rester connecté

Lors de cette quatrième étape, vous avez la possibilité de commander également une carte SIM japonaise, une carte prépayée Suica ou encore une Pocket Wifi.

La carte SIM japonaise : permet d’avoir internet partout au Japon, de rester en contact avec ses proches par message via des applications mobiles mais ne permet pas d’envoyer des SMS, MMS ou de passer des appels.

Suite à une loi de partage équitable des données internet au Japon, la carte SIM offre une connexion de 6GB par tranche de 48 heures en vitesse optimale. Les données en 3G sont, elles, illimitées.

La Pocket Wifi : s’adresse aux clients voyageant en groupe ou avec plusieurs appareils, car 5 appareils différents (téléphones mobiles, tablettes, ordinateurs portables, petites consoles…) peuvent être connectés simultanément. La Pocket Wifi a l’avantage de n’avoir aucun problème de compatibilité. Sa location est à la journée et elle peut donc s’adapter parfaitement à la durée de votre voyage. 

5. Récapitulatif

Cette dernière étape récapitule votre commande.

En ce qui me concerne, j’avais choisi le JR pass national d’une utilisation de 14 jours pour un voyage de 21 jours.

NB : le prix affiché sur l’image ci-dessous correspond au prix avant la hausse du prix en octobre 2023.

Guide JR Pass national - choix des options et informations

Paiement

Après avoir sélectionné les options et le nombre de jours souhaité, vous arriverez à une première page « panier » où vous pourriez voir le contenu de votre commande. Puis vous allez devoir renseigner les informations de livraison avant de payer votre commande.

Livraison

La durée de livraison correspond au transporteur que vous avez choisi. Pour avoir choisi La Poste, je peux confirmer avoir reçu ma commande en temps et en heure, c’est-à-dire au bout de 48h.

Comment utiliser le JR Pass ?

Le JR pass que vous allez recevoir par courier est en fait un bon (voucher) que vous dévriez échanger au Japon contre le vrai ticket du JR Pass.

Lors de l’échange du Japan Rail Pass, vous allez devoir remplir un formulaire en indiquant la date à laquelle vous souhaitez commencer à utiliser votre laissez-passer. De plus, lors de l’échange du voucher, vous allez aussi devoir montrer le tampon dans votre passeport qui vous a été remis à votre entrée au Japon.

La date que vous choisissez doit être comprise dans les 30 jours qui suivent le jour de l’échange. Une fois qu’il est validé, vous pourrez utiliser votre JR Pass à partir de la date que vous avez choisie pour le nombre de jours consécutifs pour lesquels votre JR Pass est valable.

Une fois échangé, vous aurez la possibilité d’utiliser les trains (éligibles au JR pass) de manière illimitée pendant la durée de votre pass. Il vous suffira de passer votre ticket à chaque borne de gare.

Organiser son séjour en fonction du JR Pass

Pour savoir si vous avez vraiment besoin du JR Pass en fonction du temps de votre séjour et des lieux que vous voulez visiter, voici une liste non exhaustive de voyage au Japon :

  • un voyage de 7 jours : si vous avez prévu de visiter une seule ville du Japon (exemple : Tokyo, Osaka, Fukuoka, etc), il n’est pas nécessaire d’utiliser le JR Pass.
  • un voyage de moins de 14 jours : si vous avez prévu de visiter plusieurs régions du Japon comme par exemple le Kanto (Tokyo et alentour) et le Kansai (Osaka et alentour), il ne sera pas nécessaire d’utiliser le JR Pass. En effet, vous pourriez être plus rentable en achetant un ticket de train en Shinkansen pour le trajet Tokyo-Osaka que d’utiliser le JR pass de 7 jours. Pour une personne, le trajet Tokyo-Osaka :
    • avec un billet standard : 180€ environ pour un aller-retour (usage unique)
    • avec le JR Pass : 318€ pour un aller-retour et plus (usage illimité pendant la durée choisie lors de la commande)
  • un voyage de plus de 14 jours : si vous avez prévu de visiter au moins 3 régions du Japon, le billet standard coûtera presque le prix que celui du JR Pass (7 jours). Et il ne faut pas oublier que le JR Pass permet des déplacements en illimité pendant une période choisie.
  • un voyage d’1 à 3 mois : le JR Pass est indispensable et pour une telle durée, il vaut mieux choisir le JR Pass de 14 jours au moins.

NB : Si vous choisissez de ne pas prendre le JR Pass, il est fortement recommandé de calculer le coût de tous ses déplacements afin de s’assurer que le montant total n’excède pas le prix du JR Pass de 7 jours. En effet, bien que je recommande ou non l’utilisation du JR Pass dans certaines situations, je ne peux pas prévoir tous les trajets prévus pour chaque voyageur au Japon. De plus, si le JR pass national reste malgré tout hors de votre budget, vous avez toujours la possibilité de commander le JR pass régional. Ainsi, vous utiliserez les trains à tarif plus réduit en fonction des régions que vous prévoyez de visiter.

Finalement, même si le prix du JR pass augmente, il existe toujours des solutions alternatives pour voyager au Japon.

Photo de Lucas

Lucas

Voyageur passionné du Japon, j’ai fondé Projet Japon car j’aime accompagner les touristes francophones dans la préparation de leur séjour au Pays du Soleil Levant. J’ai vécu 2 ans au Japon (visa étudiant et PVT) et je continue de voyager en mettant le site à jour régulièrement. Je vous souhaite la bienvenue et une agréable visite sur Projet Japon !

Je vous remercie d’avoir lu le guide ! Pour me soutenir, suivez Projet Japon sur les réseaux sociaux

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